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Hommage à André Conill (1891-1915)

Les combats meurtriers de la cote 830 à Metzeral


jeudi 1er novembre 2018, par André Vessot

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A l’occasion du centenaire de l’armistice je voulais rendre hommage à André Conill, un poilu comme tant d’autres, mort pour la France en Alsace lors des violents combats de la cote 830.

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Photo provenant des Archives familiales

Cousin germain de mon père, André Conill est né le 27/09/1891 à La Mulatière (Rhône), fils de Joseph Jules Hippolyte, employé aux chemins de fer (PLM à l’époque), et de Marie Marguerite Eugénie Baron. Engagé volontaire pour 3 ans le 19/01/1912 [1] à la mairie de Saint-Genis-Laval, il est incorporé au 157e Régiment d’Infanterie. Il est nommé successivement caporal (06/02/1913), sergent (01/10/1913) et adjudant (17/09/1914).
Du 16 août 1912 au 4 juin 1913 il est affecté en Algérie.

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Carte de l’adjudant André Conill à son grand-père Mathieu Baron

Lors de la déclaration de guerre début août 1914, le 357e R.I. est formé à Gap, sous les ordres du lieutenant-colonel Susbielle, du capitaine Granjon commandant la 19e compagnie, dont fait alors partie André Conill, du lieutenant Baudet et du sous-lieutenant Grenier. Le 357e R.I. part sur le front alsacien au début de l’année 1915.
La 19e Compagnie embarque en gare de Laveline le 24 février 1915 à 7 H 28 après avoir marché des Bruyères dès 5 H 10. Elle arrive à Bussang à 12 H 15, avant de rejoindre Weiler en voiture à 16 heures. Elle est en position à Sillackerwasen, tout près de Metzeral, pour une offensive prévue le 5 mai afin de prendre la cote 830, selon l’ordre du Lieutenant-colonel Boudet [2] .

Les violents combats de la cote 830

5 mai - Dans la matinée une brume épaisse empêche l’artillerie lourde de commencer son tir. A partir de huit heures les différentes compagnies prennent leurs positions telles qu’elles ont été indiquées par l’ordre du lieutenant colonel commandant le 357e. Elles y restent pendant le bombardement de la côte 830. A dix heures, le commandant de Comby, blessé, est remplacé au commandement du 5e bataillon par le capitaine Granjon qui remet au lieutenant Baudet [3] le commandement de la 19e compagnie du 357e. A quatorze heures cinquante deux, vers la fin du tir d’épluchage et après la constatation que la plupart des défenses accessoires à l’ouest de 830 et des tranchées allemandes de 1re ligne sur ce mouvement de terrain, sont détruites les 20e compagnie à gauche, 19e compagnie au centre, 18e compagnie à droite, sortent de leurs tranchées et descendent dans le ravin ; elles remontent les pentes opposées pendant le tir d’efficacité de quatorze heures cinquante sept à quinze heures ; puis elles s’élancent à l’assaut de la position. Sans tirer un coup de fusil les 19e et 20e abordent les tranchées allemandes bouleversées par le bombardement, les franchissent, couronnent le sommet et tombent sous un feu violent d’artillerie tiré des hauteurs de la rive droite de la Fecht. Elles arrivent à un ouvrage solidement établi et non démoli par l’artillerie. Reçus à coups de fusil, de mitrailleuses et de grenades, tirés par les allemands qui débouchent de tous côtés, de boyaux aboutissant à droite à un blockhaus intact elles sont en même temps contre attaquées sur la droite de la 19e compagnie par une troupe qui débouche en colonne par quatre. Fusillés de tous côtés, privés de leurs officiers (un seul reste debout sous-lieutenant Grenier) elles sont obligées d’abandonner la position, se reportent en arrière et se cramponnent au terrain à contre-pente à 80 ou 100 mètres plus bas que les tranchées de 1re ligne des allemands ... [4]

La 19e Compagnie compte 33 blessés et 56 morts ou disparus, dont André Conil tué le 5 mai après avoir franchi la première ligne de tranchées allemandes.

Pour ses parents qui ont rejoint Saint-Hippolyte (Pyrénées Orientales) d’où est originaire Joseph Jules Hippolyte, père d’André Conill, c’est une dure nouvelle qui les attend. Après avoir perdu un jeune fils atteint de la maladie bleue [5], ils viennent de perdre leur dernier fils, emporté à 24 ans en pleine jeunesse.

Le monument aux morts du Lycée Ampère

Pendant de nombreuses années j’ai cherché la trace d’André Conill dans les nécropoles nationales, notamment au Chêne Millet à Metzeral, hélas sans succès. C’est en consultant le Mémorial Genweb, site incontournable, et aussi avec l’aide précieuse de Michel Guironnet que j’ai retrouvé sa trace. Ainsi il figure sur le monument aux morts de Saint Hippolyte (Pyrénées Orientales) et son décès a été transcrit sur le registre de cette commune le 8 décembre 1920. Mais une 2e surprise m’attendait, car son nom figurait aussi sur le monument aux morts du Lycée Ampère de Lyon. Fort de cette information je suis allé aux Archives Départementales du Rhône qui conserve un fonds important sur le Lycée Ampère où j’ai consulté les registres des droits constatés et j’ai trouvé mon André Conill qui était élève de 6e au Lycée en 1904 [6].

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Monument aux morts de Saint-Hippolyte (Pyrénées Orientales)
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Extrait du monument aux morts de 1914-1918 au Lycée Ampère de Lyon

Ce monument a été inauguré le 22 octobre 1922 [7]

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Pour égayer cet article je ne résiste pas à l’illustrer avec un dessin humoristique réalisé par André Conill et représentant sa famille la plus proche. C’est aussi une façon de lui rendre hommage.
Ce dessin me fait dire « Faites l’humour, pas la guerre ».

P.-S.

Un grand merci à Michel Guironnet pour son aide et à Madame la proviseure du Lycée Ampère pour m’avoir autorisé à photographier le monument aux morts situé à l’intérieur de l’établissement.

Notes

[1Archives Départementales du Rhône, fiche matricule n° 576, Lyon-centre

[2Service Historique de la Défense, ordres et compte-rendus des opérations, 25 N 327

[3Le lieutenant Henri Baudet a aussi été tué le 5 mai à la côte 830 (Mémorial Genweb). Avec un grand merci à Michel Guironnet

[4Service Historique de la Défense, journal de marche du 357e RI, 26N760

[5Cardiopathie cyanogène

[6AD Rhône, 1T Ampère 118

[7AD Rhône 1T Ampère 220

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13 Messages

  • Hommage à André Conill (1891-1915) 2 novembre 2018 09:05, par Jean-Paul Garnaud

    Emouvant hommage

    Répondre à ce message

  • Hommage à André Conill (1891-1915) 2 novembre 2018 10:37, par Fischmeister

    Chapeau pour votre article, qui devrait avoir la cote (sans chapeau, comme la cote 830) auprès des lecteurs.

    Répondre à ce message

  • Hommage à André Conill (1891-1915) 2 novembre 2018 12:10, par Pierrick Chuto

    Bonjour André.
    C’est bien et utile de remettre ainsi à l’honneur une victime de cette folie humaine.
    D’après le dessin, je vois qu’il faisait partie de votre famille.
    Bien amicalement.
    Pierrick
    http://www.chuto.fr/
    PS : avec l’aide capitale de Michel Guironnet, j’ai publié sur La Gazette 7 articles sur mon oncle René, infirmier pendant la Grande Guerre. Il a eu plus de chance qu’André.
    le premier de ces articles : https://www.histoire-genealogie.com/Rene-infirmier-d-ambulance-pendant-la-Grande-Guerre

    Répondre à ce message

    • Hommage à André Conill (1891-1915) 2 novembre 2018 14:31, par André Vessot

      Bonjour Pierrick,

      Oui, il est bon d’honorer le souvenir des victimes de cette folie humaine. Mais j’y tenais particulièrement avec André Conill. De plus, grâce à Michel Guironnet, j’ai pu creuser un peu plus. Sans lui, je n’aurais jamais su que ce cousin avait été élève au Lycée Ampère de Lyon, là où Edouard Herriot a été professeur avant de commencer sa carrière politique en 1905.

      La deuxième raison c’est que c’était la seule famille du côté de mon père qui était fils unique. Le petit dessin est assez amusant à ce titre. L’indication en bleu est d’ailleurs écrite de sa main ; mais je n’ai jamais eu l’occasion d’en parler avec lui pour qu’il m’explique les personnages que l’on devine malgré tout.

      A droite ce sont sans doute mes arrière-grands-parents (Mathieu Baron et Pierrette Colombet) - Au centre leurs deux filles Eugénie Baron (ma grande tante) et Mathilde Baron (ma grand-mère) entourées de leur mari respectif Jules Conill et Nicolas Vessot (mon grand-père) - à gauche les 3 enfants André et Pierre Conill, ainsi que Stéphane Vessot mon père.

      Il y a juste dix ans j’avais aussi publié un article sur l’armistice de 1918, accueilli dans l’enthousiasme en Champagne. Mon père avait eu plus de chance que son cousin André.

      https://www.histoire-genealogie.com/En-Champagne-l-armistice-accueilli#forum15481

      Bien amicalement.

      André

      Répondre à ce message

  • Hommage à André Conill (1891-1915) 2 novembre 2018 13:56, par MANSUY

    Grand merci de sortir de l’oubli un André Conill, parmi tant de jeunes hommes, sacrifiés...
    Nous leur devons au moins de nous souvenir d’eux !
    Rosée Mansuy

    Répondre à ce message

    • Hommage à André Conill (1891-1915) 2 novembre 2018 15:22, par André Vessot

      C’est effectivement important. Des jeunes sacrifiés et des familles complètement décimées.

      Je suis allé voir ma grande-tante dans les Pyrénées Orientales, en 1957, un an avant sa mort. Quel moment émouvant lorsqu’elle évoquait le souvenir de ses enfants, les larmes aux yeux. Je lui devais bien ça.

      Répondre à ce message

  • Hommage à André Conill (1891-1915) 2 novembre 2018 17:43, par Araque j.A.

    Savez vous d’où vient son patronyme ?
    Et bien Conill veut dire lapin en latin, il y a d’ailleurs chez moi un lieu dit qui porte ce nom ceci pour ajouter à votre trait d’humour de la fin, je suppose que cela aurait bien plu à notre Homme.
    Cordialement.

    Répondre à ce message

    • Hommage à André Conill (1891-1915) 2 novembre 2018 18:01, par André Vessot

      Merci infiniment pour cette information, en effet je ne connaissais pas l’origine de ce patronyme.

      Ce qui est drôle, je ne sais pas si André Conill connaissait l’origine de son patronyme, mais il a fait un petit dessin très humoristique d’un chasseur avec 3 petits lapins.

      Cordialement.

      André VESSOT

      Répondre à ce message

  • Hommage à André Conill (1891-1915) 4 novembre 2018 11:14, par André Vessot

    Vous trouverez ci-après une carte postale de la cote 830 à Metzeral (source geneanet) :
    https://www.geneanet.org/cartes-postales/view/20517#0

    André VESSOT

    Répondre à ce message

  • Hommage à André Conill (1891-1915) 19 août 10:52, par couffin frédéric

    Passeur d’histoire bénévole de La Mulatière, j’ai en 2006 identifié les 116 mulatins dcd MPLF de 14-18 inscrits sur la colonne mémorielle du cimetière. A cette occasion j’ai découvert un 117e qui avait été oublié que j’ai fait inscrire sur cette colonne et dont j’ai retrouvé la famille que 7 ans après. A.Conill fera le 118 ième, je vais examiner avec le maire comment le faire inscrire. De plus, à cause de ce travail, j’ai retrouvé aux archives de La Mulatière l’histoire inconnue d’un monument et d’une fosse commune dans ce cimetière pour 202 soldats africains de 14-18 complètement oubliés.C’est à ma connaissance le plus grand ensemble mémoriel dans un cimetière communal français pour 14-18. Depuis 2007, une cérémonie commune mulatins-africains a lieu pour le 11 11.(Nb:texte gratuit sur demande par e-mail).

    Répondre à ce message

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